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L.A. – Mall City

Manuel Saga 9 septiembre, 2014

Edificio de Macy’s, Union Square, San Francisco. Fotografía del autor.

En los últimos años he tenido la suerte de compartir muchos cafés y cervezas con compañeros a los que les interesa la ciudad. Hablamos a menudo de Ciudad Capitalista, Ciudad Gentrificada, Ciudad Genérica…, de cómo la ciudad “tradicional” (ojo, comillas bien grandes) parece estar convirtiéndose poco a poco en un gran “centro” “comercial”: comillas para centro, y comillas para comercial… (¿me siguen?).

Nos echamos las manos a la cabeza al ver que nuestros barrios de la infancia se ven invadidos por “turistas” que han “transformado” las plazas de jugar a la pelota en terrazas bistró bar con música en directo.

L.A. - 01 - Manuel Saga 09092014Rodeo Drive, en el área de Beverly Hills, Los Angeles, California. Imagen: Google Earth.

Ay, cuál fue mi sorpresa, cuánta mi vergüenza al darme cuenta de lo ignorante que había sido. Al visitar California, en especial Los Ángeles y San Francisco, pude sentir en mis propias carnes cómo el comercio puramente capitalista no sólo puede fundar ciudades y territorios enteros, sino que los hace famosos, los hace prosperar a pesar del rechazo que nos genera. Nuestro sentimiento de viejos europeos nos hace pensar que son ciudades “huecas”. Yo, la verdad, ya no se qué pensar. No he venido a decir grandes verdades, sino a intentar generar la duda y la confusión.

L.A. - 02 - Manuel Saga 09092014Pier 39, San Francisco, California. Fotografía del autor.

Los Angeles es una ciudad con forma de mall, de centro comercial. Está hecha de malls de distintas tipologías: malls con forma de calle, con forma de plaza, con forma de puerto o de puente. Con forma de edificio, de hotel, de museo, de biblioteca o de colegio. Con forma de terminal aeroportuaria, de carretera…, y mi preferido, el mall con forma de mall, todo un hit.

L.A. - 03 - Manuel Saga 09092014San Francisco, California. Fotografía del autor.

Nadie es de aquí, todos están de paso en la sociedad del espectáculo. El paisaje parece ser el único patrimonio verdadero en un territorio donde todo es inventado. Los turistas se arremolinan en puntos de atracción que se deben a su título de punto de atracción, no a ninguna otra cosa. El gift shop aparece por sí mismo, no delante de la catedral o el castillo de turno. “Yo soy un monumento” dicen edificios rodeados de andamios, aún sin terminar.

L.A. - 04 - Manuel Saga 09092014Hollywood Boulevard, Los Angeles, California. Fotografía del autor.

Los lugares más famosos del mundo aparecen sucios y decepcionantes en la vida real. Porque al fin y al cabo, SON de la vida real. ¿Qué esperabas? ¿Un render? Entre humo y fuegos artificiales existe la materia verdadera, los habitantes de una vorágine que salta a la calle siempre disfrazada: disfraces de día o de noche, de spider-man o de drag queen. De policía o de ladrón. El disfraz dice más de nosotros mismos que nuestra cara al desnudo, esta resulta obvia, normal, aburrida.

L.A. - 05 - Manuel Saga 09092014Presentación de proyectos en SciARC, Los Angeles, California. Fotografía del autor.

La experimentación arquitectónica, coherente siempre, sigue la línea de lo vacuo y artificioso, liderando la innovación formal. “Cualquier forma puede alojar cualquier función, lo que nosotros buscamos es un nuevo lenguaje”, dicen sus predicadores. Sus estudiantes prueban y vuelven a probar combinaciones infinitas de cubos, pirámides, esferas, cilindros…, de lo geométrico a lo paramétrico, el collage y la colisión.

L.A. - 06 - Manuel Saga 09092014Contemporary Jewish Museum, San Francisco, California. Fotografía del autor.

Tras esta borrachera de kilómetros, compras y hamburguesas, de jugar durante un tiempo a ser quien no soy, probablemente no me haya vuelto más californiano. Sin embargo, he aprendido, a las duras, que a veces nos empeñamos en luchar contra ciertas transformaciones que no son mejores ni peores que aquella en la que nosotros crecimos. La nostalgia es legítima pero no muy espabilada. ¿Por qué debería yo decidir que hay que matar a la bestia, cuando he entrado en su guarida y acariciado a sus crías? ¿Es mi historiografía andalusí más legítima que la deshistoria californiana? No creo que haya que matarla sino intentar domarla, aunque sea un rato, para que no aplaste por el camino todas esas cosas que sabemos que aplasta.

Creo que es mucho más interesante aprender a surfear la ola que ponerle muros que sabemos que romperá.

Quizás mañana crea otra cosa.

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About The Author

Manuel Saga

Administrador de blogURBS. Arquitecto egresado por la Universidad de Granada. Asistente Graduado de Investigación en la Universidad de Los Andes, Bogotá. Desarrolla un trabajo constante en investigación sobre teoría del arte, patrimonio hispano-musulmán, estudios urbanos y modos de divulgación. http://about.me/manuelsaga

2 Comments

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